Garantía para el hogar: qué es, cómo funciona y alternativas

Una garantía para el hogar ofrece coordinar la reparación y el reemplazo de electrodomésticos, plomería y sistemas eléctricos. Por lo general, lo compra un vendedor para que un comprador compense los electrodomésticos, los sistemas eléctricos y de plomería más antiguos. Una garantía de vivienda generalmente no vale la pena para los compradores, ya que existen numerosas excepciones de cobertura.

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¿Qué es una garantía de hogar?

Una garantía para el hogar es un servicio que brinda protección contra los altos costos de reparación de los principales electrodomésticos, sistemas eléctricos y de plomería. Una garantía de vivienda también puede denominarse seguro de mantenimiento de vivienda, protección de garantía de vivienda, plan de garantía de vivienda o póliza de garantía de vivienda.

A diferencia de los seguros de hogar, que cubren daños inesperados, la garantía de hogar solo cubre los daños causados ​​por el uso normal. Al igual que el seguro de salud, el servicio tiene una tarifa mensual ($25 a $50) y una tarifa de servicio ($50 a $100) que usted paga cada vez que solicita una reparación. Cuanto menor sea su prima mensual, mayor será su tarifa de servicio.

Costos comunes de los planes de garantía para el hogar

Plano 1 Plano 2 plano 3
Cuota mensual $25 $50 $75
Tarifa de servicio $100 $75 $50

Términos típicos de la garantía del hogar

Un contrato de garantía para el hogar viene con términos que establecen lo que está y no está cubierto por su póliza. Por lo general, los términos principales de su contrato pueden incluir:

Duración de la cobertura 12 meses
Electrodomésticos cubiertos Refrigeradores, estufas, lavadoras, lavavajillas, etc.
Sistemas cubiertos Electricidad, plomería y, a veces, techado.
Costo máximo para la garantía del hogar Varía según el hogar, las ubicaciones y el contrato.
Determinación de cobertura Determinado por el reparador
Excepciones comunes Condiciones preexistentes, daños por negligencia y advertencias pendientes del fabricante

Los términos de un contrato de garantía de vivienda a menudo son confusos y difíciles de navegar, lo que le otorga a muchas empresas de la industria una reputación negativa .

Muchos compradores sienten que el contrato de garantía de su hogar le brinda a la compañía demasiadas oportunidades para negar reparaciones o reemplazos. Los riesgos son reales; ¡la compañía de garantía del hogar tiene un incentivo directo para negarle la cobertura!

Si está tratando de navegar por los términos de un contrato de garantía para el hogar y decidir si es adecuado para usted o no, consulte nuestros consejos de veteranos de la industria sobre cómo aprovechar al máximo una garantía para el hogar .

¿Vale la pena una garantía de hogar?

Si usted es un vendedor de viviendas, puede ofrecer una garantía de vivienda para su comprador para ayudar a cerrar la transacción. Muchos vendedores de casas compran garantías de casas exactamente por esta razón.

Como comprador, la decisión es más difícil. En la mayoría de los casos, la garantía de una casa terminará costando más que las reparaciones y los reemplazos que cubre. Sin embargo, si sabe cómo usarlo de manera efectiva y tiene suerte (o mala suerte, dependiendo de cómo lo mire), puede defender una garantía para el hogar.

Los vendedores deben obtener una garantía de vivienda cuando:

  • Los listados de la competencia lo ofrecen: cuando otros vendedores en su área ofrecen una garantía para el hogar, es posible que deba ofrecer una para mantenerse competitivo. Como vendedor, usted solo es responsable de la prima mensual, así que busque una tarifa más baja y pregunte si hay descuentos por pagar todo el año por adelantado.
  • Es necesario cerrar un trato: si su trato tiene una alta probabilidad de fracasar porque el riesgo percibido del mantenimiento de los electrodomésticos es demasiado alto, una garantía para el hogar puede llenar ese vacío. Las circunstancias exactas del trato pueden variar, pero en la mayoría de los casos, tiene sentido gastar un poco para cerrar el trato.

Los compradores deben obtener una garantía de vivienda cuando:

  • Brinda una buena cobertura: evalúe el contrato y tome nota de cualquier excepción, como garantías existentes o electrodomésticos específicos. Si hay alguna excepción que no entienda, comuníquese directamente con la compañía de garantía del hogar y evite firmar nada que no esté claro.
  • Lo paga el vendedor: como comprador, solo paga a la compañía de garantía del hogar cuando lo usa, así que si el vendedor cubre el costo, tómelo. Tenga en cuenta que esto es una concesión, y si no planea usar la garantía de la vivienda, negocie algo más, como un crédito para los costos de cierre.
  • Tiene acceso limitado al crédito: el crédito se puede usar para distribuir el costo de un electrodoméstico durante varios meses. Sin embargo, si no tiene acceso a crédito, la falla de un electrodoméstico puede causar dificultades financieras sustanciales. Una garantía para el hogar no es de ninguna manera la mejor solución, pero es una forma de compensar este riesgo.

Tenga en cuenta que las garantías de vivienda conllevan un riesgo grave.

Las garantías de vivienda se basan en la ansiedad de los propietarios primerizos de ofrecer la apariencia de protección contra gastos inesperados.

El modelo de negocio es sencillo: una empresa de garantía de viviendas comercializa su capacidad para realizar cualquier reparación y quitarle la carga de los hombros al comprador. Cuando llega el momento, aprovecha su conocimiento superior de retiros, garantías y excepciones contractuales para evitar la prestación de servicios.

Alternativa de garantía de vivienda para compradores

Las garantías de vivienda por lo general no valen la pena para los compradores de vivienda. Si está considerando una garantía para el hogar, hay una serie de alternativas rentables para protegerlo contra reparaciones costosas.

Una cosa a tener en cuenta: si decide no comprar una garantía para el hogar, será responsable de pagar los costos de reparación, incluidos los costos para encontrar y administrar un contratista si es necesario. Sin embargo, aunque este bricolaje requiere un poco más de trabajo, puede darle más control sobre los resultados y el costo.

Como alternativa a la garantía de la vivienda, los compradores pueden:

Guardar para posibles reparaciones

En lugar de pagar las primas de la garantía de su hogar de su bolsillo, reserve el dinero que pagaría para prepararse para los costos de reparación futuros.

El monto que paga en el transcurso de un año por una póliza de garantía para el hogar, que generalmente es de $ 300-600, podría ser más que suficiente para cubrir el costo de cualquier reparación que surja.

Además, el dinero que ahorra no desaparece al final del año, mientras que si no utiliza la garantía de su hogar durante ese tiempo, habrá desperdiciado su dinero en primas.

Obtenga acceso al crédito

Solo porque no tiene dinero en efectivo a mano, todavía hay formas de cubrir el costo de las reparaciones costosas y necesarias.

Hay muchas opciones para financiar el costo de reparar o reemplazar algo en su hogar que estaría cubierto por una garantía de hogar. Esto le brinda la flexibilidad de dividir el pago durante un período de tiempo más largo.

Contratar contratistas directamente

Es posible que pueda obtener un servicio de mayor calidad, y por una tarifa más baja, si contrata directamente a los contratistas, en lugar de depender de la garantía de la vivienda para coordinar las reparaciones.

Elegir un contratista a través de una referencia de amigos y vecinos, pedir segundas opiniones y discutir siempre las opciones lo ayudará a asegurarse de elegir un contratista que ofrezca el mejor servicio. Además, buscar y comparar tarifas puede generar ahorros significativos.

Si bien es más trabajo preliminar, la alternativa suele ser más asequible y produce mejores resultados. Una garantía para el hogar puede no ser una solución rentable para reparaciones pequeñas y, como propietario de una casa, aún debe pagar la tarifa del servicio, incluso si se niega la reparación. También tiene menos control de los resultados, ya que solo puede elegir entre contratistas preseleccionados, y la compañía de garantía del hogar dicta los parámetros de reparación y reemplazo de sus electrodomésticos.

¿Cómo funciona una garantía de hogar?

Con una garantía para el hogar, la expectativa es que si algo se rompe en su hogar y está cubierto, el proveedor de la garantía para el hogar enviará un técnico y se encargará del problema. A veces, eso es exactamente lo que sucede. Sin embargo, la compañía de garantía del hogar tiene todos los incentivos para negar la cobertura y el servicio, lo que deja al titular de la póliza con un electrodoméstico roto y una factura por llamar al técnico.

En el mejor de los casos, el proceso de garantía de la vivienda es simple:

  • El cliente realiza una llamada para informar sobre un electrodoméstico averiado y paga una pequeña tarifa de servicio
  • La compañía de garantía del hogar encuentra un contratista y lo envía a la casa del cliente.
  • El contratista arregla el aparato, o
  • La compañía de garantía del hogar reemplaza el electrodoméstico y
  • El cliente está contento porque las reparaciones tuvieron poco o ningún costo de bolsillo

Este escenario puede verse obstaculizado por varios factores, incluidos los costos, los términos, la cobertura, las excepciones y el servicio al cliente. Su experiencia personal variará según su hogar, su ubicación y la compañía de garantía para el hogar con la que trabaje. Puede evitar algunos resultados menos que positivos al comprender exactamente qué puede salir mal con un reclamo de garantía de vivienda.

¿Qué puede salir mal con el servicio de garantía del hogar?

El uso de una garantía de vivienda puede ser una experiencia negativa para algunos propietarios. El pago excesivo por el servicio, las excepciones importantes y la mala calidad del servicio son problemas comunes. No vale la pena comprar una garantía de vivienda para cubrir el mantenimiento de rutina, a menos que los costos de reparación promedio sean muy altos en su área o que el vendedor pague sus primas mensuales.

Altos precios

  • Lo que sale mal: el costo general o de la llamada de servicio es más alto de lo que las reparaciones habrían costado de su bolsillo.
  • Prevención: antes de comunicarse con la compañía de garantía de la vivienda, llame a un contratista local para obtener un presupuesto gratuito para medir el costo total de las reparaciones.
  • En el lado positivo: si el alto costo de la garantía de la casa hace que no valga la pena para usted, ¡al menos eso significa que no tuvo ninguna interrupción importante!

Para evaluar el costo de la garantía de una casa, use el promedio nacional para reparaciones :

Costo de reparación promedio nacional $171 por electrodoméstico
Costo promedio mensual de la garantía de la vivienda $100
Coste medio por llamada de servicio con garantía de hogar $150

Si el vendedor pagó la garantía de su casa, el costo promedio de una llamada de servicio es más bajo que el costo promedio de reparación. Sin embargo, si usted mismo paga la prima mensual, debe realizar más de una docena de llamadas de reparación promedio para justificar el costo.

Las reparaciones no están cubiertas.

  • Lo que sale mal: Parecía que todo estaba cubierto, pero el contrato permite que la compañía de garantía del hogar evite realizar reparaciones.
  • Prevención: lea el contrato detenidamente y comuníquese por teléfono con la compañía de garantía del hogar para discutir cualquier cosa que no esté 100% clara.

Si un electrodoméstico se rompe y usted tiene una garantía de hogar, se espera que la compañía de servicios envíe a alguien a su hogar y haga las reparaciones por un costo predeterminado. En la práctica, existen excepciones escritas en el contrato de garantía de su hogar, y algunas de ellas pueden impedirle obtener cobertura.

Políticas de garantía del hogar:

  • Es posible que no cubra reparaciones realmente costosas: los límites de cobertura pueden limitar el monto que puede pagar una póliza. En el caso de que lo haga, estará pendiente de cualquier costo adicional.
  • Cubre solo ciertos tipos de daños: el desgaste normal suele ser el único tipo de daño cubierto. Entonces, si rompe algo por accidente, o si la compañía de garantía decide que el daño no cumple con este criterio, su reparación no estará cubierta.
  • Puede funcionar para negar reclamos: debido a que tiene que elegir un contratista de su lista, es posible que obtenga a alguien que tenga más probabilidades de negar un reclamo. Si la lista es muy limitada, es posible que no tenga acceso a los mejores contratistas en su área, lo que puede afectar la calidad del trabajo.
  • No cubrirá algunos electrodomésticos: si se determina que su electrodoméstico tiene condiciones preexistentes o está bajo sus garantías originales, es posible que no esté cubierto. En este caso, aún paga la tarifa para que un reparador venga y eche un vistazo, pero el trabajo no estará cubierto por la garantía de la casa.

Asegúrese de revisar sus términos detenidamente y comprender exactamente qué constituye una excepción, una condición preexistente o un uso indebido antes de firmar un contrato.

Mala calidad de servicio

  • Lo que sale mal: el contratista no muestra o hace mal la reparación, o hay algún problema persistente o daño debido al trabajo.
  • Prevención: si puede elegir de una lista de contratistas aprobados, investigue un poco sobre ellos primero. Además, quédese con el contratista mientras realiza el trabajo para minimizar las sorpresas.
  • En el lado positivo: sabe qué contratista local no debe volver a llamar para un trabajo futuro.

La calidad del servicio es una queja común para las compañías de garantía de viviendas. Parte de esto es inevitable porque trabajan en una gran región geográfica con muchos contratistas diferentes. Sin embargo, puede protegerse contra los problemas de calidad investigando las revisiones locales de la compañía de garantía del hogar antes de obtener una póliza de ellos.

Cómo aprovechar al máximo una garantía de hogar

Comprender qué es una garantía para el hogar y cómo funciona son pasos clave para decidir si es una buena opción para usted. Obtener algunos conocimientos prácticos de otros propietarios y profesionales también puede agregar algunos conocimientos y ayudarlo en el viaje. Nos comunicamos con propietarios, compradores, vendedores y proveedores para brindarle las historias más interesantes de las garantías de vivienda en acción.

Beneficios más allá de la reparación y el reemplazo

Dan Bailey, presidente de WikiLawn , compartió una historia con nosotros acerca de una empresa de garantía para el hogar que brinda beneficios más allá de la reparación y el reemplazo.

“Tuvimos un problema en nuestro primer año de ser propietarios de la casa donde una subida de tensión anormal frió por completo tres electrodomésticos diferentes en nuestra cocina : el refrigerador, la estufa y una unidad de aire acondicionado de ventana. En total, estos nos habrían costado miles de dólares reemplazarlos. La garantía del hogar nos ayudó a reemplazarlos por solo el costo de la prima anual.

“También nos permitió abrir una investigación y descubrir que el cableado estaba defectuoso. Presentamos una demanda contra el agente inmobiliario que vendió la casa, ya que no se informó correctamente. Terminaron llegando a un acuerdo, algo que no estoy seguro de que hubiera sucedido si la garantía de la casa no hubiera documentado todo tan bien”.

Consejos prácticos para aprovechar las garantías de hogar

Christopher Burgelin, corredor de bienes raíces y propietario de CallWeBuyHousesFast.com, compartió algunos conocimientos basados ​​en más de 600 pólizas de garantía de vivienda compradas y utilizadas por su empresa durante los últimos 18 años.

Según Cristóbal:

  • Solo compre una garantía de vivienda si la casa tiene más de 10 años; las casas más nuevas no tendrán suficientes costos de reparación para justificar su prima.
  • Utilice los contratistas del 5 al 10 de la lista que se le proporcionó para el servicio; Las compañías de garantía de viviendas por lo general clasifican a los contratistas en la parte superior de la lista que es más probable que nieguen las reparaciones.
  • Son un excelente vehículo para pequeños propietarios. Simplemente indique que el inquilino debe pagar los primeros $65 de una reparación y ofrézcale el número de teléfono y la póliza.
  • Como alternativa, obtenga un personal de mantenimiento confiable, un técnico de aire acondicionado y un plomero, ya que eso hará la mayoría de las reparaciones.

Conclusiones clave

Como comprador, una garantía de vivienda puede ser una herramienta poderosa si se toma el tiempo para evaluar su contrato y utilizarlo de manera efectiva para ahorrar dinero en una gran cantidad de reparaciones periódicas. Como vendedor, es una forma sencilla de cerrar un trato que, de otro modo, podría fracasar debido a electrodomésticos más antiguos. Si no planea utilizarlo en todo su potencial, como comprador, es más probable que cause problemas que los resuelva.